В минулому дні були коротшими — як стародавні молюски змогли це доказати

Вчені Брюссельського університету вивчили скам’янілості стародавнього молюска за допомогою лазера. Раніше вже було відомо, що дні на планеті стають довшими. Однак надточний аналіз даних мікроелементів в оболонці істоти дозволив вченим отримати найточніші дані про тривалість доби на Землі 70 мільйонів років тому.

В минулому дні були коротшими — як стародавні молюски змогли це доказати

Стародавні секундоміри

Для отримання даних вчені зайнялися вивченням вимерлого рудістского молюска. Ця група молюсків колись виконувала роль, яку відіграють сьогодні корали в формуванні рифів. Молюск належав до виду Torreites sanchezi й жив 70 мільйонів років тому на мілководому тропічному морському дні, яке зараз є сушею в горах Омана на Близькому Сході.

Цей древній молюск ріс дуже швидко, формуючи кільце на своїй раковині кожен день з дев’яти років, які він прожив. Група дослідників проаналізувала шкаралупу молюсків, щоб отримати уявлення про час і життя в піздньому крейдовому періоді, приблизно за 5 мільйонів років до того, як закінчилася історія динозаврів і цих молюсків.

Історія молюсків

Вчені використовували лазер для проколювання мікроскопічних отворів в оболонці молюска, а потім досліджували їх на наявність різних мікроелементів. Мікроелементи надавали інформацію про температуру і хімічний склад води, в якій жив цей молюск.

Оскільки древній організм зберіг в раковині інформацію про зміни в різні сезони року, дослідники змогли ідентифікувати погодні умови та підрахувати власне тривалість року. Кільця, що утворилися в зимовий час були темніше. Виходячи з отриманих даних, вчені зробили висновок, що за часів життя молюска рік тривав 372 дні, а дні проходили за 23,5 години, а не 24, як ми звикли.

В минулому дні були коротшими — як стародавні молюски змогли це доказати

Зміни в космосі

Хоча кількість днів в році змінилася, сама по собі тривалість року залишається постійною в часі — адже орбіта Землі навколо Сонця насправді не змінюється. Зменшується лише кількість днів в році, оскільки гравітація Місяця впливає на припливи та сповільнює обертання Землі. Сам Місяць своєю чергою з кожним роком наближається до нашої планети. Нині Місяць наближається приблизно на 3,82 сантиметра в рік, але ця швидкість змінюється з плином часу.

Вчені, які стоять за новим дослідженням, заявили, що сподіваються використовувати новий лазерний метод для аналізу ще старіших скам’янілостей, щоб почути ще давніші історії від природних свідків часу нашої планети.

БІЛЬШЕ ЦІКАВОГО:

Джерело: LiveScience