Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

П’ятдесят років тому IBM представила перший в історії дисковод для гнучких дисків IBM 23FD і перші дискети. Зручний і легкий носій швидко завоював популярність і застосовується досі. Згадаймо історію культового винаходу.

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Початок

У 1960-х рр. виробники обчислювальних машин використовували твердотілу транзисторну пам’ять, яка втрачала вміст при відключенні комп’ютера. Тоді IBM шукала спосіб швидко завантажувати програмне забезпечення після запуску комп’ютера. Традиційно для цього використовували перфокарти або котушки з магнітною стрічкою, але це було дуже повільне і громіздке рішення.

У 1967 році інженери стали розробляти знімний носій даних, який міг би зберігати інформацію без живлення і бути зручним у транспортуванні. Незабаром команда IBM, яку очолював Девід Нобл, придумала гнучкий пластиковий диск, що обертається, просочений оксидом заліза. Він міг утримувати магнітний заряд, приблизно як магнітна стрічка. Для надійності диск помістили в пластиковий чохол з тканиною, яка змітала пил при обертанні.

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Дві діаграми з патентів IBM на дисководи для гнучких дисків 1972 року. Схема: Патентне відомство США

У 1971 році IBM представила перший у світі комерційний дисковод для гнучких дисків — систему приводу 23FD. Він міг відтворювати квадратні диски на 8 дюймів (20,3 см) місткістю близько 80 КБ. Функція запису була відсутня — тільки читання.

IBM сама завантажувала дані на диски, а після їх розподіляли по віддалених комп’ютерних системах, щоб встановити системні оновлення. Спочатку нові диски називали «магнітний записуючий диск» (Magnetic Recording Disk) або «касета для магнітного диска» (Magnetic Disk Cartridge).

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Касета для магнітного диска IBM 1971 року — перша комерційна дискета

У IBM новий носій отримав найменування «гнучкий диск» (floppy disk), тому що на відміну від жорстких алюмінієвих дисків його можна було гнути. Ідея була настільки інноваційною, що в 1972 році ComputerWorld описував дискету, розроблену компанією Innovex, як «лист з магнітної плівки».

У 1973 році IBM випустила вдосконалену версію 8-дюймового носія під назвою «Дискета IBM» (англійське слово diskette означає невеликий диск і вказує на вторинне положення стосовно жорстких дисків в комп’ютерній системі). Спеціальний дисковод IBM 33FD дозволяв записувати дані на диск і відтворювати їх. Тому IBM позиціювала дискету як новий носій.

Вперше дискета знайшла застосування в системі вводу даних IBM 3740. Вона повинна була стати альтернативою запису даних на перфокарти.

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Система введення даних IBM 3740 і перша поява дискет IBM

Дискета стала серйозним проривом в плані зберігання даних. Кожна вміщала близько 3 тисяч перфокарт. Гнучкий диск був невеликим, мобільним, легким, недорогим і перезаписуваним, на відміну від стопок перфокарт.

Незабаром конкуренти почали випускати власні гнучкі диски на 8 дюймів, які підтримували формат IBM. Так з’явився новий галузевий стандарт.

Від мейнфреймів до ПК

Спочатку дискети використовувалися в основному в мейнфреймах — великих універсальних комп’ютерних системах. Але в середині 1970-х рр. вони зіграли важливу роль в революції персональних комп’ютерів.

Вартість 8-дюймових дисководів і контролерів була досить високою, і спочатку любителі ПК продовжували використовувати паперові стрічки або касети як накопичувачі. Але технологія продовжувала розвиватися. У 1976 році Shugart Associates винайшла гнучкий диск на 5,25 дюйма (13,3 см), менший за розміром і дешевий накопичувач, для якого був потрібний більш економічний дисковод.

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Дисководи Apple Disk II (1978) успішно вивели дискети в мейнстрім

Проривні технології в розробці персональних комп’ютерів зробили гнучкий диск масовим накопичувачем.

Хоча касетні дисководи все ще використовувалися в недорогих домашніх комп’ютерах аж до середини-кінця 1980-х рр., вже до кінця 1970-х рр. гнучкі диски стали стандартною комплектуючою для перших ПК, орієнтованих на бізнес. У 1981 році IBM 5150 поставлявся з портами для двох внутрішніх дисководів на 5,25 дюйма.

Незвичні формати

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Протягом чотирьох десятиліть виробники експериментували з різними форматами, в тому числі й досить оригінальними. Ось лише кілька з найбільш примітних.

  • «Касета для магнітного диска», 8 дюймів (1971). Коли IBM представила перші дискети, вони містили всього 80 КБ даних і не були призначені для запису користувачем. Але вони стали зразком, який копіювали й більш пізні формати.
  • Дискета IBM, 8 дюймів (1973). Перша система з підтримкою читання і запису дискети була запущена на базі IBM 3740. Перші дискети могли вмістити близько 250 КБ. Більш вдосконалені 8-дюймові моделі мали місткість до 1,2 МБ.
  • Дискета Shugart Associates, 5,25 дюйма (1976). Перші моделі вміщували всього близько 88 КБ. До 1982 року місткість накопичувачів з високою щільністю збільшилася до 1,2 МБ.
  • Спільний проєкт Maxell, Hitachi та Matsushita, 3 дюйми (1982). «Компактний гнучкий диск» мав твердий корпус і вихідну місткість приблизно в 125 КБ (односторонній запис), яка пізніше була збільшена до 720 КБ. В основному він використовувався в текстових процесорах і комп’ютерах Amstrad, але так і не отримав широкого поширення в США.
  • Apple FileWare, 5,25 дюйма (1983). Це дискета спеціального формату з двома вікнами для читання, яка використовувалася тільки в комп’ютері Apple Lisa. Вона могла вмістити близько 871 КБ даних. Apple незабаром відмовилася від використання цих дискет. У наступних її моделях використовувалися 3,5-дюймові приводи Sony.
  • 3,5-дюймові (1983). Кілька компаній випустили перші 3,5-дюймові дискети на основі дизайну Sony, які могли вмістити 360 КБ в однобічній конфігурації або 720 КБ у двосторонній. Пізніші версії могли вмістити до 1,44 МБ або 2 МБ даних.
  • 2-дюймові (1989). У 1989 році Sony і Panasonic представили свої дебютні 2-дюймові дисководи. Вони використовувалися в японських текстових процесорах, відеокамерах і, зокрема, в ноутбуці Zenith Minisport. Формат Sony міг містити 812 КБ даних, а формат Panasonic — 720 КБ.
  • Floptical, 3,5 дюйма (1991). Цей маловідомий формат був розроблений Insite Peripherals і використовував спеціальні диски, схожі на 3,5-дюймові дискети, які могли вмістити 21 МБ кожен завдяки технології оптичного трекінгу головки, яка значно збільшила щільність запису.
  • Zip-диск (1995). Zip-диск об’ємом 100 МБ від Iomega став альтернативним стандартом гнучких дисків в кінці 1990-х і початку 2000-х років. Пізніші моделі містили до 750 МБ даних.
  • 3,5-дюймовий Imation SuperDisk (1996). Остання версія цього формату. Мала високу щільність даних і місткість в 120 МБ. У 2001 році Imation випустила версію об’ємом 240 МБ. Як бонус привід SuperDisk також міг зчитувати звичайні 3,5-дюймові дискети.

Статус іконки

Оскільки в 1980-х і 1990-х роках так багато людей використовували дискети для зберігання даних на ПК, це відбилося і в графічному інтерфейсі програм. Значок дискети став позначати процес збереження даних на диск. Ця ікона, як і раніше застосовується в таких програмах, як Microsoft Word або Microsoft Paint.

Такий підхід іноді критикують, оскільки багато сучасних користувачів комп’ютерів не застали використання дискет і можуть не знати, що це таке. В інтернеті часто жартують, що для молодого покоління дискета — це роздрукована на 3D-принтері іконка «Зберегти».

In the "I'm getting old" department.., a kid saw this and said, "oh, you 3D-printed the 'Save' Icon." pic.twitter.com/rwgCpSjfDQ

— Bill Gross (@Bill_Gross) October 17, 2017

У дизайні інтерфейсу часто використовується скевоморфізм — реалістичне зображення предметів. Так шестерні зображують внутрішню роботу (настройки) комп’ютера, дзеркальний фотоапарат — додаток для камери, а зображення старого телефону — як кнопку виклику або значків додатків для телефону. Можливо, наймолодші користувачі і не знають, що таке дискета, але вони розуміють, що вона означає.

Кінець дискет

Після появи CD-приводу в 1980-х рр., його масового поширення в 1990-х рр. і конкуренції з боку zip-дисків, CD-R, USB-карт і інших форматів, здавалося, що доля дискети на 1,44 МБ вирішена. Однак формат використовувався довше, ніж будь-хто очікував. До середини 2000-х рр. комп’ютери підтримували дискети, оскільки традиційно на цьому носії поставлялися поновлення для BIOS і драйвери для периферійних пристроїв.

У 1998 році Apple випустила iMac, в якому вперше в історії Macintosh не було приводу для дискет. На той час Apple припускала, що файли можна буде передавати через локальні мережі, CD-ROM і інтернет. Значною мірою вона мала рацію. Звільнившись від оновлень BIOS на дискетах, Mac міг вільно розірвати свої зв’язки з застарілим форматом раніше, ніж інші виробники.

Довгий шлях від ідеї до іконки: дискеті виповнилось 50 років

Apple iMac (1998) позбувся дисководів старого формату

До кінця 2000-х рр. деякі користувачі все ще обмінювалися файлами на дискетах, але з комерційного застосування вони вже вийшли. У 2010 році Sony оголосила, що припинить виробництво дискет в березні 2011 року через падіння попиту. На сьогодні, наскільки відомо, їх випуск припинений, але як і раніше вони мають попит.

  • Ще у 2019 році деякі системи ядерної зброї США все ще використовували в роботі 8-дюймові дискети. Але недавно вони були переведені на новіше обладнання.
  • У серпні 2020 року The Register повідомив, що літаки Boeing 747 як і раніше отримують критичні оновлення програмного забезпечення на 3,5-дюймових дискетах.

Причина в тому, що це надійна і відома технологія, яка застосовується в важливих системах. Не можна вносити в них зміни, не створюючи потенційну загрозу для життя.

Сьогодні багато любителів старовинних комп’ютерів все ще використовують дискети для розваги. Але якщо у вас все ще є важливі дані на дискетах, ймовірно, краще за все створити резервну копію в більш сучасних форматах (навіть не CD-R). Старі гнучкі диски можуть з часом втратити дані під впливом зовнішніх факторів або через розмагнічування поверхні диска.

У будь-якому випадку, через 50 років після появи дискет дивно, що технологія все ще з нами. Це великий успіх, і IBM по праву може пишатися винаходом цього носія.

БІЛЬШЕ ЦІКАВОГО:

Джерело: How-To-Geek